Archive | April, 2015

Envasar alimentos de manera segura

27 Apr

La temporada de envasar alimentos ha comenzado y los agentes de Familia y Ciencias del Consumidor están programando clases para animar a las personas a seguir las directrices básicas de seguridad. La IMG_8931a[1]primera de ellas es usar recetas y procesos que hayan sido científicamente aprobadas. El libro So Easy to Preserve es el recurso básico para envasar, congelar y deshidratar alimentos y tiene la ventaja de contar con un índice organizado. Empiece por el índice para determinar que métodos existen para el producto dado: si se encuentra en el índice, existe una recomendación, pero si no lo encuentra, no tiene una receta aprobada.

Hay muchas fuentes de información para envasar en las que usted no debe confiar: sitios de internet, blogs, libros y jefes de cocina o celebridades. Usted debe evitar usar recetas viejas, incluso aquellas que han sido publicadas de nuevo ya que las recomendaciones de envase han cambiado con los años y se han actualizado con el avance de la ciencia. Recuerde, que su seguridad está en juego.

Debido a esto, usted debe ser cuidadoso al seguir el consejo de otras personas que envasan en casa, en especial de aquellas personas que han envasado por años o que lo hicieron cuando eran chicos, porque es posible que ellos hayan aprendido viejas formas de envase como: empacar o envasar sin procesar (open kettle), envasar con vapor, (steam canning), o colocar los frascos al revés y nunca han actualizado su conocimiento sobre el tema. Recuerde que solo porque “nadie ha muerto” al realizar estos métodos de envase quiere decir que nadie vaya a morir.

Una vez que haya decidido que receta hacer del libro So Easy to Preserve, es muy importante que siga algunos otros pasos para obtener un producto seguro:

  • Debe seguir la receta y los procedimientos al pie de la letra. Si las instrucciones dicen pelar y cortar, usted debe pelar y cortar. Si dice cocinar por 30 minutos en frascos de pint (frascos de 16 onzas), usted debe cocinar en frascos de pint por 30 minutos. Envasar no es el momento de demostrar nuestros talentos culinarios. Por su seguridad, es importante no desviarse de la receta sin saltarse ningún paso del proceso. Después, cuando esté listo para usar el producto envasado, usted puede demostrar su creatividad culinaria.
  • Los ingredientes que usted use para envasar necesitan ser de la mejor calidad, maduros pero no demasiado y nunca que hayan sido recogidos del suelo. Los métodos de conservación de alimentos no hacen que los alimentos mejoren, y los alimentos que están a punto de dañarse se dañarán más al conservarlos.
  • Y en la cocina, los más importante es la limpieza. Limpie cuidadosamente y a fondo los alimentos y envases a usar y siempre trabaje en áreas limpias, con manos y utensilios limpios.

imagesCAVKZQ2HEnvasar es una manera divertida de conservar alimentos y es muy seguro se hace de manera correcta. Para leer más sobre envasar y conservar visite The National Center for Home Food  Preservation http://nchfp.uga.edu/ Encontrara información sobre el libro So Easy to Preserve, cursos en el web, recetas y auto estudios.

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Canning the Safe Way

27 Apr

Canning season started and the Family and Consumer Agents from Extension are setting classes to encourage people to follow some basic safety guidelines. The first of these is to use recipes and processes that have been scientifically tested. The So Easy to Preserve book is the basic resource for canning, freezing and dehydrating, and has the added convenience of having a strong index. You can start there to determine IMG_8931a[1]which possible methods exist for a given item: If it is listed, there is a recommendation, but if it isn’t listed, that option does not have a tested recipe or procedure.

There are number of sources for canning information that really cannot be relied upon, including: Websites, Blogs, Many current books, and Celebrity chefs. You definitely want to avoid using old recipes, even those in recently re-published old cookbooks, because canning recommendations have changed over the years, and are subject to significant updates when new science determines that safety is at stake.

Because of this, it’s important to be careful about taking advice from other home canners, especially those that canned many years ago or were exposed to canning at a young age, because they may have learned an older forms of canning—open kettle, steam canning, turning the jars upside down, etc.—and never updated their knowledge of the subject. Just because “No one ever died” from those methods does not mean that they are smart to use, or that no one ever will.

Now that you’ve chosen a recipe from the So Easy to Preserve, it is very important to take a few more steps to ensure the safety of your end product.imagesCAVKZQ2H

  • You must follow recipes and procedures carefully. If the directions say to peel and chop, you must peel and chop. If it says to process 30 minutes for pint jars, then you must use pint jars and process for thirty minutes. Canning, especially, is not a spot where we get to have our culinary genius shine through. It’s important for your safety that you do not deviate from the recipe for what goes into the jar or skip steps in the process. Later, when you take the jar out of the pantry and include it as part of meal, you can use it creatively then.
  • The ingredients you use for any food preservation method need to be the best quality, ripe but not overripe, and never picked up from the ground. Food preservation methods won’t make bad food better and food already on its way to spoiling has a greater likelihood of spoiling once preserved.
  • As with all kitchen activities, cleanliness is important. Thoroughly clean any produce and containers that will be used, and work in a clean work area with clean hands and utensils.

Canning is an important and enjoyable way to preserve food. And it is very safe if it is done correctly. To read more about safety canning and preserving visit The National Center for Home Food Preservation web site http://nchfp.uga.edu/ You will find information about the So Easy to Preserve book, webinars, recipes, and self-studies.

Organizing a pantry!

17 Apr

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This week my family experienced one of the most pleasant events that almost every parent wishes to live. My daughter and her husband moved into their new home. Homeowners have to make many decisions and have to organize many areas in their home! They have to make decisions about furniture and paint colors among others.

When the time to organize the pantry came, my daughter asked me to help her. Let me list some of the things I shared with her:

  • Establish an organization system that works for you. Decide on the categories you are going to use to divide and classify the ingredients and the food items that you have available or the ones you are thinking to purchase. For example divide that articles the following way: canned products, flour and dry goods, liquid condiments, spices, snacks, etc.
  • Food items should be stored inside a cool, dry and clean place.
  • Decide ahead of time in what place you are going to store the articles you bring home. The ones you are planning to use daily should be placed on the most accessible shelve.
  • Remember and use a very important rule. First in first out. (FIFO) This rules suggest that when you bring new items home those should be stored behind the ones you already have. This can help you think about those ingredients and use them to prepare meals that can help you manage your family budget in a better way and prevent spoilage.
  • Pay attention to the expiration dates on the items you buy. You might see the terms “expiration date” or “best I use by “ with a specific date.
  • Occasionally we have too many things stored inside the pantry and we forget all about it. When we go to the store then we buy more. It is important that the family has a supply of food items for emergencies, but we don’t need to keep four bottles of pancake syrup at the same time. Keep a pencil and paper available to keep track of the items you need to replace.
  • When your pantry is to full it is more difficult to plan weekly menus or we face the challenge of having products get spoiled without noticing it.
  • It is a good idea to use airtight containers that seal well to prevent food spoilage. You can use baskets or plastic boxes to organize some food items and placed them on the most accessible areas.
  • If you notice that some of your products are about to expire you and donate them to a community organization or maybe you can share with somebody you know is going to use them before the expiration date.
  • Remember to clean the pantry since some of the food crumbs can accumulate and attract unwanted pests.

Be intentional and have the best pantry ever!

Organizando la alacena

17 Apr

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Durante esta semana mi familia disfruto de  una de las experiencias más gratas que todos los  padres desean vivir. Mi hija y su esposo se mudaron a su nueva casa. Los nuevos dueños de casa tienen que tomar muchas decisiones y tienen que organizar un sinnúmero de áreas de su nuevo hogar. Aparte de los muebles y de los colores de las paredes, tienen que organizar su alacena. Al llegar la hora de organizar la alacena, mi hija me pidió que la ayudara y he aquí algunos de los consejos que compartí con ella.

  • Establezca tu propio sistema de organización. Decida que categorías va a utilizar para dividir y clasificar los ingredientes y alimentos que tiene disponibles o los que piensa adquirir. Por ejemplo divida los artículos de la siguiente manera: productos enlatados, harinas y otros productos secos, condimentos líquidos, especias, meriendas, etc.
  • Los alimentos se deben guardar en un lugar seco, fresco y limpio.
  • Decida de antemano en que lugar va a poner los artículos que traiga a la casa. Y como los va a distribuir. Los de uso diario deben estar en la tablilla mas accesible.
  • Recuerde y aplique una regla muy importante. Lo primero que guarde es lo primero que se debe usar . Esto quiere decir que cuando haga compra los nuevos articulo se deben de guardar detrás de los que ya están en la alacena moviendo hacia el frente aquellos que ya tienen tiempo guardados. Esto le ayudara a tomar en cuenta esos ingredientes y preparar comidas de acuerdo a lo que tiene disponible contribuyendo así a usar mejor el manejo del dinero del presupuesto familiar.
  • Fíjese en la información que cada alimento provee con relación a su caducidad. Vera palabras como “expira en “ o es mejor si se usa antes de” una fecha especifica.
  • En ocasiones llenamos la alacena demasiado y nos olvidamos de que tenemos algunos productos y cuando vamos a la tienda los volvemos a comprar. Es importante que la familia tenga una provisión de alimentos en caso de emergencia, pero eso no quiere decir que tengamos tres o cuatro botellas de almíbar de panqueques a la misma vez. Mantenga una lista a su alcance para que anote aquellos productos que necesita reponer.
  • Cuando la alacena se mantiene demasiado llena es mas difícil preparar menús semanales, o nos arriesgamos a que los productos se expiren sin que nos demos cuenta.
  • Es buena idea utilizar envases que sellen bien para evitar que los alimentos se echen a perder con facilidad. Puede usar canastas o cajas plásticas para organizar algunos alimentos para ponerlos en el área mas accesible y de mas uso.
  • Si alguna vez encuentra que muchos de sus productos están a punto de expirarse y no planifica utilizarlos pronto puede donarlos a una organización de la comunidad o compartirlos con alguien que les vaya a dar un buen uso antes de que expiren.
  • Recuerde limpiar el área de la alacena con regularidad ya que las migajas de algunos alimentos pueden atraer sabandijas indeseadas.

¡Siga su plan y tendrá éxito con su alacena!

Prepare las comidas en casa para empezar su estilo de vida saludable

11 Apr

images[4]Preparar y comer comidas en casa es un paso importante para comer saludable. Usted puede preparar comidas saludables, fáciles y rápidas en casa. Tan solo recuerde estos simples pasos: Planear, comprar, preparar y comer.

Planear

  • Mantenga una lista de las comidas favoritas de su familia. Separe 30 minutos para planear para la siguiente semana.
  • Haga una lista de los platos principales y de los acompañantes que servirá cada día de la semana. Seleccione recetas con pocos ingredientes y que necesiten solo técnicas de cocina rápidas.
  • Pegue el menú en la nevera donde todos lo puedan ver.
  • Escuche los comentarios de su familia sobre el menú y use la lista de los platos favoritos de su familia incluyendo los platos principales, las ensaladas, los vegetales, las frutas y los postres.
  • Busque ideas de platos principales y de acompañantes rápidos y saludables en libros de cocina, periódicos, sitios de internet, o revistas y agréguelos a su lista. Mantenga estas recetas en fólderes o en cajas.

Comprar

  • Compre con regularidad una vez a la semana o al mes, asi ahorra dinero, tiempo y gasolina.
  • Compre frutas y vegetales en estación porque es más barato y sabe mejor.
  • Visite su farmer’s market más cercano y ahorre dinero al comprar calidad.
  • Compre solo lo de su lista asi no gasta demás y no olvida los ingredientes para las recetas de su menú.
  • No compre con hambre. Consuma un snack o una de sus comidas antes de mercar.
  • Los chicos puede ayudar, déjelos escoger una fruta o un vegetal Nuevo o algo que en realidad les guste mucho.

Preparar  

  • Sea estricto con su plan.salad-istock-TaylorLittle[1]
  • Lave y prepare sus frutas y vegetales con anticipación.
  • Prepare demás del plato principal para otra comida.
  • Agregue una fruta o vegetal favorito en lata o congelado.
  • Revise su plan de comidas todas las tarde y saque su comida congelada al refrigerador la noche anterior para que se descongele de manera segura para la siguiente cena.
  • Involucre a los chicos, es divertido para todos. Los ninos van a probar nuevas cosas si ayudan en la cocina. Recuerde la seguridad en la comida haciéndolos lavar sus manos en la cocina con frecuencia.

Comer  

  • Comer juntos: Hágalo una prioridad, es una gran oportunidad para compartir en familia. Los chicos comen más despacio que los adultos, así que tome su tiempo durante las comidas y disfrute de unos minutos demás sentados en la mesa antes de limpiar.
  • Apague la televisión, la radio, el teléfono, para que todos disfruten de la conversación sin distracciones. Deje que las personas dejen mensaje o apague el sonido de su teléfono para evitar las distracciones.
  • Compartan los eventos del día preguntándole a cada persona sobre una actividad divertida o algo bueno que haya ocurrido durante el día. Es un rato agradable para saber sobre eventos especiales de la escuela o sobre los logros de los chicos.
  • Haga elecciones saludables: Es más fácil cuando se preparan las comidas en casa y la familia se sienta en la mesa a compartir la comida. Es una buena oportunidad para hablar y servir de modelo sobre comer saludable, los tamaños de las porciones, y probar nuevos alimentos.

Para recetas fáciles y saludables contacte su oficina de Extensión más cercana.

Preparing meals at home is the first step for a healthy lifestyle

11 Apr

Prepimages[4]aring and eating meals at home is an important step toward eating healthy. You can have easy, quick, and healthy meals at home. Just keep it simple with these four steps: Plan, shop, fix, and eat.

Plan

  • Keep a list of the things your family likes to eat. Set aside 30 minutes to plan for the next week.
  • Make a list of the main dish and the side dishes that you will serve for each day of the week. Select recipes that have few ingredients and that use quick cooking techniques.
  • Post the menu on the refrigerator.
  • Get input from your family members. Use your list of everyone’s favorite foods, including main dishes, salads, vegetables, fruits, and desserts.
  • Look in cookbooks, newspapers, Web sites, or magazines for quick main dish and side dish ideas. Add them to the list. File recipes in a file, box, or loose-leaf notebook.

Shop

  • Shop regularly, whether once a week or once a month. This saves time, gas, and money.
  • In-season fruits and vegetables are less expensive and taste better.
  • Visit local farmer’s markets or farm stands for lower prices and better quality.
  • Stick to the list. You are less likely to overspend and less likely to forget ingredients you may need for your week’s menus.
  • Don’t shop hungry. Eat a snack, or go shopping after eating a meal.
  • Get the kids involved by letting them choose a new fruit or vegetable that they’d like to try or an old favorite.

Fix salad-istock-TaylorLittle[1]

  • Stick to your plan.
  • Wash and prepare fruits and vegetables in advance.
  • Make extra of a main dish for another meal.
  • Add a favorite canned or frozen fruit or vegetable to any main meal.
  • Check your meal plan each evening, and take out frozen meats the night before. Place them in a dish in the refrigerator to thaw safely for the next day’s dinner.
  • Get the kids involved. Fixing meals can be fun for the whole family. Children are more likely to try new foods if they help get them to the table. Safety comes first. Encourage good hand-washing.

Eat

  • Eat together: Make eating together a family priority. Mealtime is a great opportunity for parents and kids to be together. Remember that kids often take more time to eat than adults do. Take your time through dinner, and enjoy the extra few minutes sitting at the table before cleaning up.
  • Turn off the TV: Turn off the television, radio, cell phone, and beeper so everyone can focus on the conversation without distraction. Let the answering machine pick up calls, or turn off the phone ringer to avoid dinner interruptions.
  • Share events of the day: Ask each person at the table to talk about a fun activity or something good that happened that day. It is a wonderful time to catch up on special school events or achievements of the kids in your family.
  • Make healthy choices: It is easier to make healthy choices when meals are prepared at home and families sit at the table together to share that meal. It is a good time to talk about and model healthy eating, portion sizes, and trying new foods.