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Ayudando a los niños a tomar decisiones

10 Jun

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En los Estados Unidos hay una epidemia de obesidad. En Georgia exclusivamente, el 70% de los adultos y el 40% de los niños son obesos. En general, las personas obesas mueren 20 años antes que las personas que no son obesas. Por todas partes hay mensajes que nos alertan sobre la necesidad de comenzar a cuidar mejor de nuestra salud y la de nuestros seres queridos. A veces, parece que la epidemia no va a aflojar su agarre en la sociedad. Recientemente Danielle Comer, estudiante de la Universidad de Georgia Southern realizando su práctica de verano en nuestra oficina de Extensión en el Condado de DeKalb, asistió a una conferencia auspiciada por el Departamento de Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia, de la Universidad de Georgia, titulada “Familia y Comunidad como Sendas para la Salud: Prevención de la Obesidad y Estrategias de Intervención.” El Dr. Jerry Gale, profesor del departamento del Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia, expresó sus deseos de que la conferencia estimulara a los asistentes a tomar acción inmediata.

Danielle nos ofreció un reporte sobre sus experiencias en la conferencia con gran entusiasmo. Durante la conferencia, los oradores enfatizaron la importancia de una buena nutrición y la actividad física como herramientas para luchar en contra de la obesidad. Si usted tiene niños, es una idea estupenda involucrarlos en la planificación de las comidas, ofreciéndoles opciones variadas. Cuando los padres compran alimentos saludables entonces los niños tendrán opciones saludables de donde escoger. De esta manera, los niños pueden expresar lo que desean comer y participar del proceso de decisión. La utilización del sitio web “choosemyplate.gov” puede ayudarle a escoger opciones sanas en las porciones adecuadas para usted y su familia.

Más tarde en la conferencia, la Dra. Diane Bale, profesora de Desarrollo Humano, especialista de Extensión en cuidado de niños y educación temprana, y coautora de la iniciativa de “Eat Healthy, Be Active” (Coma Saludable, Este Activo), habló sobre la actividad física enfocada en los niños. Ella nos recordó que los niños son naturalmente activos y se deberían animar a mantenerse activos, para prevenir la obesidad. Ser activo no necesariamente significa “hacer ejercicios.” Ella confiesa que a veces cuando a los niños les dicen que hagan ejercicio, no siempre parece que sea algo que les guste ya que ven el ejercicio como una tarea. En cambio, recomienda el juego como una manera de mantenerlos en acción. La actividad puede y debe ser divertida, para evitar el desaliento y las actitudes negativas en contra del movimiento.

¡Así que tomemos acción! Comamos bien. Estemos en movimiento. Juguemos.

 

 

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¡La exhibición de la feria de Gwinnett fué un éxito!

14 Sep

Estoy en el centro de la foto rodeada por algunas de las voluntarias de la Asociación Internacional de Administradoras  Profesionales de Gwinnett County. En el fondo se aprecian algunos de los objetos que participaron en la exhibición.  CAM00086

La exposición en la Feria de Gwinnett County del 2013 fué un éxito. Más de 150 adultos y 90 jóvenes vinieron al parque de atracciones de Gwinnett el pasado lunes, 9 de enero para inscribir sus trabajos artísticos, de bordado y costura, fotografias, decoración de navidad, y otros artículos artísticos, en el concurso que cada año organiza la Extensión de Gwinnett y el departamento de Familia y Ciencias del consumidor de la Universidad de Georgia.

France Hernandez de Extensión y yo, con dos personas pensionadas de Extensión, trabajamos con 14 voluntarias de  la Asociación Internacional de Administradoras  Profesionales de Gwinnett County, lideradas por Phyllis Lowe. Recibimos más de 1.200 artículos de los participantes. Los artículos se clasificaron y marcaron de acuerdo al tipo de trabajo realizado, para así escoger los ganadores el martes en la tarde.

Por casi tres horas, los 27 jueces invitados, estudiaron cada artículo para determinar el mejor trabajo presentado en cada categoría. Entre los jueces se encontraban cinco agentes pensionadas de Familia y Ciencias del consumidor, fotógrafos profesionales, y profesores con experiencia. Al terminar los jueces, nuestra tarea final fue preparar la exhibición de todos los artículos.  A los artículos ganadores se les puso cintas de colores.

Estoy agradecida por el trabajo tan duro hecho por France con la formas y todo el papeleo, y por Kitty Shepard por su conocimiento y ayuda de la exhibición durante los dos días, Por último estoy agradecida por el trabajo de las voluntarias con quienes compartí cuentos y chistes durante el montaje de la exhibición el martes en la tarde.

Gracias a todas por su esfuerzo y colaboración que hicieron que la la exhibición de la feria de Gwinnett fuera un éxito.

¡Es tiempo de unirse a Walk Georgia!

6 Sep

Walk GA  picture

En la foto, de izquierda a derecha: Janet Hollingsworth, Appling County, Susan Howington, Henry County, Raymond Joyce, Laurens County, and Edda Cotto-Rivera and Jessica Hill from DeKalb County.

El domingo pasado en la pista de carreras del Atlanta Motor Speedway, participé en la “Caminata Familiar”, un evento en donde se promovió el primer día de inscripción del programa Walk Georgia. Más de 1000 personas disfrutaron de esta actividad cuyo propósito es el de mantenerse activo y saludable, algunos de ellos aprovecharon la oportunidad para inscribirse y participar en el programa Walk Georgia.

Walk Georgia es un programa gratuito de 12 semanas auspiciado por la Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia y respaldado en parte por la fundación Coca Cola. El programa está diseñado para ayudar a la gente a llevar un registro de su actividad física, y a mantenerlos activos y saludables. El tiempo que usted pasa realizando su  actividad física favorita se convierte en millas de manera que  usted viaja de manera “virtual” a través del bello estado de Georgia.  Usted tiene la oportunidad de competir amistosamente con otros residentes de su condado y de ver su progreso en el transcurso de algunas semanas. Inés y yo estamos en una competencia amistosa para descubrir cuál de nuestros condados, Gwinnett o DeKalb tiene más participantes en este programa.

Las fechas de inscripción están abiertas hasta el 9 de octubre del 2013. Para más información y para registrase como individuo o con un equipo de 4 amigos o de familiares, visite la página de internet: http://www.walkgeorgia.org. ¡Ya sea que camine, baile, corra o nade, veámonos en Walk Georgia!

¡La comida está lista, vamos a comer!

26 Aug

Family eating together

Qué tipo de emoción nos viene a la memoria cuando escuchamos esta frase? Alegría, preocupación, satisfacción o frustración. Muchos padres parecen librar una batalla diaria para asegurarse que sus hijos se están alimentando saludablemente. Recientemente asistí a la convención de la Sociedad para la Educación de Nutrición y Conducta en Portland Oregón, y tuve la oportunidad de escuchar dos excelentes presentaciones de dos expertas reconocidas nacionalmente en asuntos de nutrición. La licenciada Ellyn Satter y la Dr. Michelle May. Ambas presentaron sus puntos de vista con relación a nuestra relación con la comida. Ellyn conocida por su trabajo sobre la dinámica de alimentación entre padres e hijos y la Dr. May por su trabajo relacionado a “Coma lo que usted ama, ame lo que usted coma”(Eat what you love and love what you eat).

Ellyn nos recuerda que debemos armarnos de valor para permitir que nuestros niños sean los que  desarrollen su  individualidad para comer. Nos recuerda que nuestro trabajo como padres es exponerlos a una variedad de alimentos y de no limitarnos a servirles solo aquellos que les gusta. Si hacemos bien nuestro trabajo debemos entonces permitirles decidir cuanto van a comer. Es también importante que los padres les enseñen a como comportarse en la mesa dando un  buen ejemplo como adultos. Si queremos que ellos coman bien, nosotros también debemos hacer lo mismo.

La Dra. May nos recuerda que los niños nacen con la capacidad de saber cuando tienen hambre. Lo expresan con el llanto y también con sus conductas cuando se reúsan a comer cuando los estamos alimentando con cuchara. Aquí es cuando comienza la batalla de tratar de que coman más de los que necesitan, de acuerdo a nuestras propias experiencias. La Dra. May también esta de acuerdo en que los niños deben tener la oportunidad de utilizar sus propias pistas para decidir lo que van a comer. Nuevamente se nos reitera que nuestro trabajo como padres es el proveer comidas saludables y divertidas, enseñarles sobre la moderación al comer, y darles un buen ejemplo practicando una vida activa y saludable.

Por otro lado la edición de salud y nutrición de la Universidad de Georgia Extensión Cooperativa, escrita por nuestra especialista Connie Crawley, nos presenta las siguientes recomendaciones:

1-      Recuerden que los niños deben ser expuestos a nuevos alimentos entre 7 a 15 veces antes de que los niños puedan desarrollar el gusto por un alimento que no les ha apetecido anteriormente.

2-     No los presione para que coman.

3-     Motívelos a probarlos diferentes alimentos usando palabras descriptivas como suave, dulce y crujiente.

4-     Introduzca  alimentos nuevos a la hora de comer en familia sirviendo los alimentos  en recipientes de donde todos puedan seleccionar.

5-     Es importante recordar que cada niño es diferente y la manera en la que se alimenta es parte de su personalidad.

Ojala que la próxima vez que usted escuche “la comida está lista vamos a comer” todos los miembros de la familia acudan a la mesa con una sonrisa de satisfacción sin haber probado ni un solo bocado.