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Overcome the obstacles and keep walking!

9 Jan

Nico, tango and I taking a rest after walking!

It’s true, it’s wintertime and it’s cold outside. If you are like me, the cold weather is not going to stop you from taking a walk outside. I understand that It’s much easier to sit inside on a frigid, blustery day and read a book, under a blanket while sipping a mug of tea but this can make it difficult for us to find that motivation we had, not too long ago on January 1st to exercise and get fit. The cold weather is only one of the many barriers that exists when trying to implement a physical activity routine, especially one focused on walking.

The Centers for Disease Control and Prevention lists obstacles such as sidewalk conditions, crosswalks, lack of daylight in the winter, and safety from traffic and crime. But when we really think about it, we know that exercise is a necessary part of our daily routine. So if you won’t go outside for a walk because of one of these reasons, how you can get in 30 minutes a day, 5 days a week of physical activity without being in fear of freezing our feet off? Mall walking! While this isn’t a new idea, or even a very creative one, the mall is extremely underutilized for those who wish to exercise. Shopping malls can offer some of the best perks, such as:

  1. Temperature-controlled building
  2. Easy to access bathrooms
  3. Free water fountains
  4. Flat and level walking route
  5. Well-lit and safe environment with a security presence
  6. Benches to rest
  7. No membership required, so family and friends can walk with you

Call a friend and go to the mall to walk. Research studies further suggest that when individuals exercise with a friend who is also motivated, they are more likely to exercise longer, harder and enjoy it more. The American Heart Association states that walking 30 minutes a day can reduce your risk for cardiovascular disease, stroke, hypertension, obesity, osteoporosis, Type 2 diabetes and certain types of cancers.

Is walking in the mall challenging? Use the talk test. The talk test will determine if you are exercising at a moderate or vigorous level of activity. If you’re walking at a moderate pace, you should be able to talk, but not sing. Vigorous activity occurs when you are not able to say more than a few words without having to stop. If you walk into the vigorous zone, slow down or take a quick break to lower your heartrate to a moderate level.

Most malls open their front doors at least an hour early for mall walkers to have free reign. This is probably the easiest time to get your steps in, since you will not have to maneuver around crowds coming in and out of stores. It’s up to you if you want to tackle walking the stairs for a workout bonus.

So step into the land of department stores with your pair of walking shoes and have fun this winter! For more information on increasing your level of physical activity and walking, see the tips on UGA Extension website at http://www.fcs.uga.edu/extension/health-lose-weight-exercise.

Kristen Sumpter, UGA Extension Agent wrote the “Mall walking” article, I expanded on it and used it for this week’s blog.

 

 

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¡Supere los obstáculos y siga caminando!

9 Jan

caminarinviernoEs verdad, es invierno y hace frío. Si es como yo, el clima frío no le impedirá salir a caminar. Entiendo que es mucho más fácil permanecer en casa sentado en un día helado y leer un libro, debajo de una manta mientras sorbe una taza de té, pero esto nos dificulta más encontrar la motivación que teníamos no hace mucho tiempo el 1 de enero para hacer ejercicio y ponernos en forma. El clima frío es sólo una de los muchos obstáculos que existen cuando intentamos implementar una rutina de actividad física, en especial la de caminar.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumeran entre otros obstáculos: las condiciones en las aceras, los cruces peatonales, la falta de luz del día en el invierno y la seguridad del tráfico y la delincuencia. Pero al pensar en ello, sabemos que el ejercicio es una parte necesaria de nuestra rutina diaria, si usted no va a salir a dar un paseo debido a una de estas razones, ¿cómo puede obtener sus 30 minutos al día, 5 días a la semana de actividad física si miedo a que sus pies se congelen? ¡Camine en el Mall! Si bien esto no es una idea nueva, o ni siquiera creativa, el centro comercial no está siendo bien utilizado para los que desean hacer ejercicio. Los centros comerciales pueden ofrecer algunas muy buenas ventajas, tales como:

  1. Control de temperatura en el edificio
  2. Baños de fácil acceso
  3. Fuentes de agua gratuitas
  4. Ruta de caminar plana y nivelada
  5. Entorno bien iluminado, seguro y con guardias de seguridad
  6. Sillas para descansar
  7. No se requiere membresía, para que la familia y los amigos puedan caminar con usted

Llame a un amigo y vaya al centro comercial a caminar. Estudios de investigación también sugieren que hacer ejercicio en compañía de un amigo que también está motivado, incrementa la cantidad de ejercicio, lo hace más fácil y se disfruta más. La Asociación Americana del Corazón afirma que caminar 30 minutos al día puede reducir su riesgo a enfermedades cardiovasculares, problemas cerebrovasculares, hipertensión, obesidad, osteoporosis, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cánceres.

¿Es en realidad un reto caminar en el centro comercial? Utilice la prueba de conversación. La prueba de conversación determinará si usted está haciendo ejercicio a un nivel moderado o vigoroso de actividad. Si camina a un ritmo moderado, debería poder hablar, pero no cantar. La actividad vigorosa ocurre cuando usted no puede decir más que algunas palabras sin tener que parar. Si está en la zona vigorosa, tome un descanso rápido para bajar su ritmo cardíaco a un nivel moderado.

La mayoría de los centros comerciales abren sus puertas al menos una hora antes para que los caminantes tengan fácil acceso. Es muy probable que este sea el mejor momento para caminar ya que no tendrá que maniobrar alrededor de las multitudes que entran y salen de las tiendas. Depende de usted si desea usar las escaleras para un bono de entrenamiento.

¡Así que dése paso en la tierra de los grandes almacenes con su par de zapatos para caminar y diviértase este invierno! Para obtener más información sobre el aumento de su nivel de actividad física y caminar, consulte más consejos el sitio web de UGA Extension: http://www.fcs.uga.edu/extension/health-lose-weight-exercise.

Kristen Sumpter, Agente de Extensión de UGA escribió el artículo “Mall walking”, lo amplié y lo usé para el blog de esta semana.