Archive | June, 2014

Children as decision makers

10 Jun

Sneaky-ways-for-your-child-to-eat-vegetables

The United States is facing an obesity epidemic. In Georgia alone, 70% of adults, and 40% of children are obese. In general, obese people die 20 years earlier than those who are not. The messages have been everywhere, establishing that we all need to begin taking better care of ourselves and our loved ones. Sometimes, it may feel like this epidemic is refusing to loosen its grip on our society. Recently Danielle Comer, a student intern from Georgia Southern University, working at our Extension office in DeKalb County attended a conference with the Department of Human Development and Family Sciences, at The University of Georgia. The conference entitled “Family and Community as Pathways for Health: Obesity Prevention and Intervention Strategies”, allowed several well renown speakers to present the most recent approaches to tackle the obesity problem. Dr. Jerry Gale, a professor in the Department of Human Development and Family Sciences, desired for the conference to encourage people to take immediate action.

Danielle reported back to us with great enthusiasm about her experiences at the conference. A summary of the presentations include the emphasis speakers made about the importance of good nutrition and physical activity as ways to fight obesity. If you have children, it is a great idea to involve them in meal planning by giving them several options. When parents buy healthy options they can give the children healthy options to choose from. They will not need to worry about the whole process and the children still have a say in what the family will eat; and the parents know that it will be nutritious. Using the “choosemyplate.gov” website can help with finding healthy selections and portions.

Later in the conference, Dr. Diane Bale, a professor of Human Development, Extension specialist in early childhood care and education, and co-creator of the Eat Healthy, Be Active initiative, spoke about activity and staying active, with a focus on children. She reminded the audience that children are naturally active and should be encouraged to stay active, in order to prevent obesity. Being active does not necessarily mean “exercising.” She admits that sometimes when children are told to exercise they do not always seem to be engaged and view exercise as a chore. Instead, she recommends playing in ways that keep children moving. Activity can and should be made fun, to avoid discouragement and negative mindsets about movement.

So let’s take action! Eat right, Move and Play.

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Ayudando a los niños a tomar decisiones

10 Jun

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En los Estados Unidos hay una epidemia de obesidad. En Georgia exclusivamente, el 70% de los adultos y el 40% de los niños son obesos. En general, las personas obesas mueren 20 años antes que las personas que no son obesas. Por todas partes hay mensajes que nos alertan sobre la necesidad de comenzar a cuidar mejor de nuestra salud y la de nuestros seres queridos. A veces, parece que la epidemia no va a aflojar su agarre en la sociedad. Recientemente Danielle Comer, estudiante de la Universidad de Georgia Southern realizando su práctica de verano en nuestra oficina de Extensión en el Condado de DeKalb, asistió a una conferencia auspiciada por el Departamento de Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia, de la Universidad de Georgia, titulada “Familia y Comunidad como Sendas para la Salud: Prevención de la Obesidad y Estrategias de Intervención.” El Dr. Jerry Gale, profesor del departamento del Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia, expresó sus deseos de que la conferencia estimulara a los asistentes a tomar acción inmediata.

Danielle nos ofreció un reporte sobre sus experiencias en la conferencia con gran entusiasmo. Durante la conferencia, los oradores enfatizaron la importancia de una buena nutrición y la actividad física como herramientas para luchar en contra de la obesidad. Si usted tiene niños, es una idea estupenda involucrarlos en la planificación de las comidas, ofreciéndoles opciones variadas. Cuando los padres compran alimentos saludables entonces los niños tendrán opciones saludables de donde escoger. De esta manera, los niños pueden expresar lo que desean comer y participar del proceso de decisión. La utilización del sitio web “choosemyplate.gov” puede ayudarle a escoger opciones sanas en las porciones adecuadas para usted y su familia.

Más tarde en la conferencia, la Dra. Diane Bale, profesora de Desarrollo Humano, especialista de Extensión en cuidado de niños y educación temprana, y coautora de la iniciativa de “Eat Healthy, Be Active” (Coma Saludable, Este Activo), habló sobre la actividad física enfocada en los niños. Ella nos recordó que los niños son naturalmente activos y se deberían animar a mantenerse activos, para prevenir la obesidad. Ser activo no necesariamente significa “hacer ejercicios.” Ella confiesa que a veces cuando a los niños les dicen que hagan ejercicio, no siempre parece que sea algo que les guste ya que ven el ejercicio como una tarea. En cambio, recomienda el juego como una manera de mantenerlos en acción. La actividad puede y debe ser divertida, para evitar el desaliento y las actitudes negativas en contra del movimiento.

¡Así que tomemos acción! Comamos bien. Estemos en movimiento. Juguemos.