Archive | August, 2013

¡La comida está lista, vamos a comer!

26 Aug

Family eating together

Qué tipo de emoción nos viene a la memoria cuando escuchamos esta frase? Alegría, preocupación, satisfacción o frustración. Muchos padres parecen librar una batalla diaria para asegurarse que sus hijos se están alimentando saludablemente. Recientemente asistí a la convención de la Sociedad para la Educación de Nutrición y Conducta en Portland Oregón, y tuve la oportunidad de escuchar dos excelentes presentaciones de dos expertas reconocidas nacionalmente en asuntos de nutrición. La licenciada Ellyn Satter y la Dr. Michelle May. Ambas presentaron sus puntos de vista con relación a nuestra relación con la comida. Ellyn conocida por su trabajo sobre la dinámica de alimentación entre padres e hijos y la Dr. May por su trabajo relacionado a “Coma lo que usted ama, ame lo que usted coma”(Eat what you love and love what you eat).

Ellyn nos recuerda que debemos armarnos de valor para permitir que nuestros niños sean los que  desarrollen su  individualidad para comer. Nos recuerda que nuestro trabajo como padres es exponerlos a una variedad de alimentos y de no limitarnos a servirles solo aquellos que les gusta. Si hacemos bien nuestro trabajo debemos entonces permitirles decidir cuanto van a comer. Es también importante que los padres les enseñen a como comportarse en la mesa dando un  buen ejemplo como adultos. Si queremos que ellos coman bien, nosotros también debemos hacer lo mismo.

La Dra. May nos recuerda que los niños nacen con la capacidad de saber cuando tienen hambre. Lo expresan con el llanto y también con sus conductas cuando se reúsan a comer cuando los estamos alimentando con cuchara. Aquí es cuando comienza la batalla de tratar de que coman más de los que necesitan, de acuerdo a nuestras propias experiencias. La Dra. May también esta de acuerdo en que los niños deben tener la oportunidad de utilizar sus propias pistas para decidir lo que van a comer. Nuevamente se nos reitera que nuestro trabajo como padres es el proveer comidas saludables y divertidas, enseñarles sobre la moderación al comer, y darles un buen ejemplo practicando una vida activa y saludable.

Por otro lado la edición de salud y nutrición de la Universidad de Georgia Extensión Cooperativa, escrita por nuestra especialista Connie Crawley, nos presenta las siguientes recomendaciones:

1-      Recuerden que los niños deben ser expuestos a nuevos alimentos entre 7 a 15 veces antes de que los niños puedan desarrollar el gusto por un alimento que no les ha apetecido anteriormente.

2-     No los presione para que coman.

3-     Motívelos a probarlos diferentes alimentos usando palabras descriptivas como suave, dulce y crujiente.

4-     Introduzca  alimentos nuevos a la hora de comer en familia sirviendo los alimentos  en recipientes de donde todos puedan seleccionar.

5-     Es importante recordar que cada niño es diferente y la manera en la que se alimenta es parte de su personalidad.

Ojala que la próxima vez que usted escuche “la comida está lista vamos a comer” todos los miembros de la familia acudan a la mesa con una sonrisa de satisfacción sin haber probado ni un solo bocado.

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Dinner is ready, let’s eat!

26 Aug

Family eating together

What type of emotion comes to your mind when you hear that phrase? Happiness, worry, satisfaction, or frustration? Many parents faced a daily battle making sure that their children are eating healthy. I recently attended the Society for Nutrition Education and Behavior annual meeting in Portland, Oregon, and had the opportunity to listen to two excellent presentations from nationally recognized nutrition experts. Ellyn Satter and Dr. Michelle May exposed their points of views about us and the relationship we have with food. Ellyn is recognized for her work related to the dynamics of feeding between parents and children. And Dr. May is well known for her book titled “Eat what you love, Love what you eat”.

Ellyn reminds us that we need courage to allow our kids to develop their individualities related to eating. Our job as parents is to expose them to a variety of foods and to refrain from giving them only the ones they like. If we do a good job, then we should allow them to decide how much they are going to eat. It is important that parents set a good example about how to behave at the dinner table; if we want them to eat healthy, then we have to do the same.

Dr. May reminds us in one of her articles that children are born with the ability to know when they are hungry. They express it with their cry and also when they spit food back to us when we are feeding them with a spoon. There is when the battle to convince them to eat more than what they need starts, framed by our own experiences. Dr. May agrees that kids need to use their own cues to decide when and what are they going to eat. Once again, the parent’s job is to provide nutritious and fun foods, teach them to eat in moderation and showing them a great example by practicing an active and healthy lifestyle.

One more publication comes to our rescue. The University of Georgia Cooperative Extension newsletter for nutrition and health for August, written by our own specialist Connie Crawley provides us with the following tips:

1-     Remember that kids need to be exposed to a new food between 7- 15 times for them to be able to develop the taste for a food item even if they did not like before.

2-     Do not pressure them to eat.

3-     Encourage them to eat different foods by using descriptive words like soft, sweet and crispy.

4-     Introduce new foods when eating at the table together. Use the family dinner style serving the food in dishes that allows everybody to serve themselves.

5-     Remember that each child is different and the way they eat is an essential part of their personality.

I hope that the next time you hear “food is ready please come eat”, all the family members will come to the table with a smile full of satisfaction even before tasting the first bite.

Meriendas saludables y fáciles para las actividades extracurriculares

15 Aug

Mi hijo Nicholas tiene prácticas de fútbol tres veces a la semana en las tardes, y juegos los fines de semana. Para planear comidas y meriendas balanceadas con mi apretada agenda, yo uso MyPlate, la guía nutricional que publica el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. La planeación de comidas y consejos saludables se pueden hallar en interner en ChooseMyPlate.gov.

Si hay necesidad de comprar comida rápida, buscamos opciones bajas en grasa y calorías. Decidimos que ordenar antes de entrar al restaurante. Por lo general las comidas bajas en sodio son difíciles de encontrar en cualquier tipo de restaurante, pero comemos alimentos preparados bajos en sodio en casa para que el consumo total de sodio sea menos.manzana

Cerca del 17% de los alimentos que ofrece el menú de las comidas rápidas son considerados “opciones saludables” de acuerdo al fastfoodmarketing.org. Del menú de niños, cerca de 12 de las 3.039  posibles combinaciones de comidas cumplen el criterio nutricional para los pre-escolares, y 15 combinaciones cumplen con el criterio para niños más grandes.

Para ayudar a las ocupadas familias, el servicio de extension de la Universidad de Georgia, ofrece consejos para meriendas y comidas saludables.

Meriendas fáciles pueden incluir fruta fresca o fruta seca con sorbete o con queso cottage, yogurt, cereales de grano entero, barras de 100% fruta congelada, nueces para los chicos más grandes, mezcla de frutas y granos: hecha con cereal de grano entero, nueces y frutas secas; pan de frutas y mufins hechos en casa (pan de banana o mufins de zanahoria), queso bajo en grasa con pan de grano entero o hummus y pita de grano entero.

Meriendas planeadas: son meriendas que pueden hacerse en casa y colocarse en una nevera portátil para llevar a las actividades. Algunos ejemplos son: emparedados de mantequilla de maní, ensaladas con aderezos bajos en grasa y calorías, leche de caja, huevos hervidos, vasitos individuales de queso cottage, vegetales picados para comer con aderezos bajos en grasa y calorías hechos con yogurt sin sabor y sopas hechas en casa y llevadas en termos.

Meriendas para antes y después de las prácticas: Frutas o vegetales picados, yogurt, leche, mitad de un emparedado hecho con carne de pavo real (no con carnes frías) o con queso bajo en grasa, galletas de sal de grano integral con queso bajo en grasa o solo queso bajo en grasa son buenas meriendas para los chicos activos.

Healthy and easy snacks for after schools activities

15 Aug

My son Nicholas is having soccer practice three times a week in the evenings, and games on the weekends. To plan healthy, well-balanced meals and snacks on my tight schedule, I use MyPlate, the nutrition guide published by the United States Department of Agriculture, as a guide. Meal planning and health tips can be found online at ChooseMyPlate.gov.manzana

If we have to eat fast food, we look up for options that are lower in fat and calories. We decide what will be ordered before going into the restaurant. Unfortunately low sodium foods are rare in fast food or any restaurant, but we eat lower sodium foods at home to make the overall intake of sodium less.

About 17 percent of fast food menu items can be considered “healthy choices,” according to fastfoodmarketing.org. On kid’s menus, approximately 12 of the 3,039 possible meal combinations meet nutritional criteria for preschoolers, and 15 combinations meet the criteria for older children.

To help on-the-go families, UGA Extension provides a few tips for healthy snacks and meals.

Simple snacks: plain, dried or paired fruits with sorbet or cottage cheese, yogurt, whole grain cereal, 100 percent frozen fruit bars, nuts for older children, trail mix — made with whole grain cereal, nuts and dried fruit —, homemade fruit breads and muffins (such as banana bread or carrot muffins), low-fat cheese with wholegrain bread or hummus and whole grain pita.

Planned snacks: A few snacks that can be made at home, then stored in a cooler or otherwise retained away from home include peanut butter sandwiches, salads with light dressing, milk in small boxes, hard-boiled eggs, single servings of cottage cheese, cut-up vegetables with light dip made with plain yogurt and homemade soups in thermos bottles.

Before and after practice snacks: Cut-up fruit and/or vegetables, yogurt, milk, half a sandwich made with real turkey (not lunch meat) or low-fat cheese or whole-grain crackers and low-fat cheese make good snacks for active kids.

Cambios en el comedor escolar

2 Aug

school lunchesPor mucho tiempo nos hemos preocupado de la selección de alimentos disponibles en nuestras escuelas para nuestros niños. Pizza, pollo y papas fritas, postres, y bebidas ricas en azúcar han sido la orden del día. Sin embargo el Departamento de Agricultura Federal, quien es el responsable de evaluar los requisitos de los almuerzos escolares, ha iniciado una extensa revisión de las reglas a seguir que promete ser muy positiva y beneficiosas para la salud de nuestros niños y jóvenes. Según Connie Crawley, especialista de salud y nutrición de nuestra Universidad de Georgia, casi el 75% del estudiantado de Georgia utiliza los servicios de la cafetería escolar. Ello serán los que experimenten los cambios en el menú: menos grasa, menos azúcar y menos sal. Muchos de los cambios no se completarán por varios años, pero se han dado pasos importantes hacia el ofrecer un almuerzo más nutritivo y saludable.
Se han establecido restricciones en el contenido de sal de las comidas, se han sustituido alimentos altos en grasa por mejores opciones, los postres serán más saludables y nutritivos y la leche es ahora baja en grasa o sin grasa. Todavía las escuelas tendrán disponibles opciones no tan saludables y es necesario continuar colaborando para una nutrición más adecuada. Es importante que los padres y los cuidadores se unan al esfuerzo de las autoridades para que los niños y jóvenes se acostumbren a estos cambios. Los alimentos que les preparemos en casa deben parecerse a las opciones nuevas del comedor escolar. Los mensajes deben ser congruentes. Salud en la casa, salud en la escuela. Entusiásmenosles a escoger lo mejor: leche baja en grasa o sin grasa, fruta y yogur en vez de pastel y fruta en vez de jugo. ¡Las nuevas alternativas van a ser importantes en la lucha en contra del problema de la obesidad! Brindemos con un rico y refrescante vaso de agua por los cambios propuestos. ¡Salud!

Changes at the school cafeteria

2 Aug

school lunches

For a long time, we have worried about the food selection available to our children at school. Pizza, fried chicken, French fries, dessert, and high sugary drinks have been the order of the day. Recently, the U.S. Department of Agriculture, which is responsible for evaluating school lunch requirements, has initiated an extensive revision of the rules schools must follow in order to ensure that our kids and young people have access to healthy meals. According to Connie Crawley, a nutrition and health specialist at the University of Georgia, almost 75% of students in Georgia eat in their school cafeterias. They are the ones who will experience the changes to the cafeteria menu: less fat, less sugar, and less salt. Many of the proposed changes will not be in effect for many years, but the system has taken important steps towards offering a healthier and nutritious lunch.
The changes proposed by the U.S.D.A. address a number of concerns. For example, salt content will be restricted, foods that are high in fat will be substituted by healthier options, some dessert options will have fewer calories, and milk must now be either low in fat or non-fat. Unfortunately, school cafeterias will still include options that are not as healthy, so it is necessary to continue collaborating as a community to improve nutrition in this setting. It is important that parents and childcare providers join forces with officials in order to help students get used to the changes. The food that we prepare for our children at home should match the new options they will get in the school cafeteria, so that they receive consistent messages about healthy food choices. Health at home, health at school. Let’s motivate them to choose the best: low fat or nonfat milk, fruit and yogurt instead of cake, and fruit instead of juice. The new alternatives will be important tools in our fight against the obesity problem! Let’s toast, with a delicious and refreshing glass of water, to the proposed changes. Cheers!