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Let’s Get Physically Active…Outdoors! By Kristen Sumpter, Extension Agent in Fulton County

31 May

Whether you live in Atlanta or South Georgia, you are likely to spend 80 to 90 percent of your life indoors. The real question is – so what? Is this a bad thing? This is where we find running water, the relief of air conditioning in the summer, and even electricity to use those workout DVDs (and possibly VHS tapes) that could be getting a little dusty – being inside doesn’t seem too bad!

WalkGeorgiapicturewithfeetThe University of Georgia Cooperative Extension began the initiative, Walk Georgia, a free, online program that allows individuals to track their physical activity, set personal fitness goals, and earn points. Walk Georgia encourages you to do any physical activity that fits your lifestyle, whether you are exercising inside your home or the gym or moving outside in the sunshine. But if you can get outside, why not go outside! There are two simple reasons why: indoor air pollutants and improved mental well-being.

Indoor air is generally much more polluted than the outdoor environment and can negatively impact your health with issues ranging from asthma to lung cancer. A few of the culprits are mold, dust mites, lead, radon and volatile organic compounds (VOCs) that are found in paint, cleaning products and furniture. It’s imperative that we not only keep our homes and offices healthy and clean, but also focus on getting outside to breathe in Georgia’s fresh air.

The mood boosting powers of the outdoors is a second reason to get out in the natural environment. A study conducted by the Peninsula College of Medicine and Dentistry found that individuals who exercise outdoors have increased energy and enjoyment and less anger and tension compared to those who exercise indoors.2 Also, those who practiced physical activity outside were more likely to plan on exercising again. Don’t forget about the Vitamin D that you will absorb from the sunshine…you can’t get that indoors! This is great news for UGA Extension Walk Georgia participants. You can walk, jog, bike, swim, garden, play soccer, do yoga and much more under the sun!

Let’s review. If we decide to exercise outside, we will inhale fewer pollutants and have a higher chance of exercising again while maintaining a positive attitude. Whether it is a 10 minute walk during your lunch break or deciding to play basketball outside rather than at the indoor court, we encourage you to take on the challenge to be physically active outdoors at least once this week. Ultimately, you will not regret moving more to live more!

To register for Walk Georgia, visit www.WalkGeorgia.org.

 

 

¡Hagamos ejercicio…al aire libre! Kristen Sumpter, Agente de Extensión del condado de Fulton

31 May

Así viva en Atlanta o al sur de Georgia, lo más seguro es que usted pase del 80% al 90% de su  tiempo dentro de su casa. Usted se preguntará…¿y qué? ¿Es malo? En casa es donde hay agua constantemente, existe el alivio del aire acondicionado, e incluso hay electricidad para usar los DVD de hacer ejercicios (y de pronto hasta los videos de VHS) que pueden tener mucho polvo, ¡pero pasar tiempo dentro de casa no es tan malo!

WalkGeorgiapicturewithfeetLa Universidad de Georgia y el Servicio de Extensión Cooperativa comenzaron la iniciativa llamada Caminar Georgia. Es un programa gratis en línea que le permite a cualquier persona realizar un seguimiento de su actividad física,  establecer objetivos personales de entrenamiento y ganar puntos. Caminar Georgia lo anima a realizar la actividad física que se adapte a su estilo de vida así este hacienda ejercicio dentro de su casa, en el gimnasio o moviéndose bajo el sol. Pero si puede estar al aire libre, ¿por qué no hacerlo? Existen dos razones por las que deberíamos estar más al aire libre: contaminantes del aire interior y un mejor bienestar mental.

Por lo general, el aire en interiores es mucho más contaminado que el aire del medio ambiente exterior y puede impactar de manera negativa su salud con temas que van desde el asma hasta el cáncer de pulmón. Algunos de los culpables son el moho, los ácaros del polvo, el plomo, el radón y compuestos orgánicos volátiles (COV) que se encuentran en la pintura, productos de limpieza y muebles.  Es imperativo no sólo mantener nuestros hogares y oficinas sanas y limpias, pero también estar afuera y respirar el aire fresco de Georgia.

El estado de ánimo impulsado por las actividades al aire libre, es la segunda razón para salir al  medio natural. Un estudio realizado por la Escuela Península de Medicina y Odontología encontró que las personas que hacen ejercicio al aire libre aumentan su nivel de energía y de disfrute, y sufren menos de ira y de tensión comparados con aquellos que se ejercitan en lugares cerrados. De igual manera, los que practicaban actividad física afuera eran más propensos a planear nuevos ejercicios. ¡Además, no se olvide de la vitamina D que va a absorber de la luz del sol …no se puede conseguir en lugares cerrados! Esta es una gran noticia para los participantes UGA Extensión Walk Georgia. ¡Se puede caminar, correr, montar bicicleta, nadar, hacer trabajo en el jardín, jugar al fútbol, hacer yoga y mucho más bajo el sol!

En conclusión: si decidimos hacer ejercicio al aire libre, vamos a inhalar menos contaminantes y vamos a tener más probabilidades de practicar nuevos ejercicios, manteniendo una actitud positiva. Si se trata de un paseo de 10 minutos durante la hora del almuerzo o de jugar al baloncesto fuera en lugar de la cancha bajo techo, le recomendamos asumir el reto de hacer actividad física al aire libre al menos una vez esta semana. ¡En última instancia, no se arrepentirá de moverse más para vivir más!

Para inscribirse en Walk Georgia, visite www.WalkGeorgia.org.

¡Es tiempo de unirse a Walk Georgia!

6 Sep

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En la foto, de izquierda a derecha: Janet Hollingsworth, Appling County, Susan Howington, Henry County, Raymond Joyce, Laurens County, and Edda Cotto-Rivera and Jessica Hill from DeKalb County.

El domingo pasado en la pista de carreras del Atlanta Motor Speedway, participé en la “Caminata Familiar”, un evento en donde se promovió el primer día de inscripción del programa Walk Georgia. Más de 1000 personas disfrutaron de esta actividad cuyo propósito es el de mantenerse activo y saludable, algunos de ellos aprovecharon la oportunidad para inscribirse y participar en el programa Walk Georgia.

Walk Georgia es un programa gratuito de 12 semanas auspiciado por la Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia y respaldado en parte por la fundación Coca Cola. El programa está diseñado para ayudar a la gente a llevar un registro de su actividad física, y a mantenerlos activos y saludables. El tiempo que usted pasa realizando su  actividad física favorita se convierte en millas de manera que  usted viaja de manera “virtual” a través del bello estado de Georgia.  Usted tiene la oportunidad de competir amistosamente con otros residentes de su condado y de ver su progreso en el transcurso de algunas semanas. Inés y yo estamos en una competencia amistosa para descubrir cuál de nuestros condados, Gwinnett o DeKalb tiene más participantes en este programa.

Las fechas de inscripción están abiertas hasta el 9 de octubre del 2013. Para más información y para registrase como individuo o con un equipo de 4 amigos o de familiares, visite la página de internet: http://www.walkgeorgia.org. ¡Ya sea que camine, baile, corra o nade, veámonos en Walk Georgia!