Turmeric and joint pain relieve

7 Feb

A friend told me how turmeric – a spice that comes from a root – has helped her with her arthritis pain. By mixing equal parts turmeric and black pepper, she is able to season her meals. This turmericmix of spices has helped her joints so much, she is not even taking pain medication any more. This spice has also helped her dog’s arthritis condition.

I decided to read the research done on turmeric after listening to so many wonderful things about it. Turmeric is a common spice and one of the main ingredients in curry powder. One of the primary active ingredients of turmeric is curcumin, a type of curcuminoid. Curcuminoids are yellow and used to color foods and cosmetics.

According to the National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH), a large number of studies have been conducted on the relationship between curcumin and various health conditions. These included studies on the antioxidant, anti-inflammatory, antiviral, and antifungal properties of curcuminoids. This research has found the following conclusions:

  • Curcumin was found to be safe and reduce inflammation in six human trials. It may exert its anti-inflammatory properties by inhibiting a number of different molecules that play a role in inflammation.
  • It may improve overall digestion.
  • Curcumin may help prevent or treat several types of cancers, including prostate, breast, skin, and colon cancer. Tumeric’s preventive effects may relate to its antioxidant properties, which protect cells from damage. More research is needed.
  • Test tube and animal studies suggest turmeric may kill bacteria and viruses, but research is unclear if it would work in people.

The recommended dose of turmeric powder for adults is 400 to 600 mg or 1 tsp once a day, or you can add ¼ of teaspoon to each meal four times a day. There are many ways to add turmeric to your foods: Use a pinch of turmeric in scrambled eggs, a frittata, or tofu scramble. Toss it with roasted vegetables (like I just did for my dinner), add it to rice, try it with greens, use it in soups or blend it into a smoothie.

Adding turmeric powder to your food is considered safe for adults. At the recommended dosage, taking supplements of turmeric is also considered safe for adults. But, turmeric supplements haven’t been studied in children, so there is currently no recommended dose. As always, talk to your doctor before taking any supplements.

Since I like the flavor of curry, for one month I will add a teaspoon per day of curry to my food. I am curious to find out if I will feel any difference in by body. I will let you know!

All sugar subs are safe to consume!

20 Jan

sweetenersI like to cut down the number of calories I consume by using sugar substitutes in my coffee or in my iced tea. I also use applesauce instead of sugar in my oatmeal as a second way to cut sugar in my diet. Applesauce can also be used when making baked goods. The third way to cut the amount of sugar we consume is by reducing the amount required by a fourth to a third in a recipe.

There are many sugar substitutes on the market. The most common non-nutritive sweeteners are saccharin, aspartame, acesulfame-K, sucracolosa, stevia and Neotame (brand name Newtame). Aspartame in reality is a nutritive sweetener, but since we eat such a small amount, it adds very few calories, so we can really consider it non-nutritive.

These sugar subs are very intense compared to sugar. They are called ‘high-intensity’ because according to the director of the Division of Petition Review at the Food and Drug Administration (FDA), “small amounts pack a large punch when it comes to sweetness.” That is why we only need to use very small amounts. Half of an envelope of artificial sweetener is enough for a cup of coffee.

High-intensity sweeteners add few or no calories to the foods they flavor and generally do not raise blood sugar levels, contrary to sweeteners such brown sugar, honey, or molasses.

All sugar subs are safe to consume. The Food and Drug Administration does not allow any sugar substitute to be on the market if there is any health concern for the general public. According to the National Cancer Institute and other health agencies, there’s no sound scientific evidence that any of the artificial sweeteners approved for use in the U.S., cause cancer or other serious health problems. Numerous research studies confirm that artificial sweeteners are generally safe in limited quantities, even for pregnant women.

The newest high intensity sweetener on the marked is called Advantame, which has been approved by the FDA. Advantame (which does not yet have a brand name such as Sweet’N Low, a brand name for saccharin, or Equal, a brand name for aspartame) has been approved as a new food additive for use as a sweetener and flavor enhancer in foods, except for meat and poultry.

Some artificial sweeteners may leave an aftertaste. Try different artificial sweeteners to find one or a combination that you enjoy. One benefit of artificial sweeteners is that they don’t contribute to tooth decay and cavities. If you use sugar substitutes to save calories, be careful not to eat higher calorie foods as a reward for the calories you save. Also, regardless of how they’re classified, sugar substitutes aren’t magic bullets for weight loss.

Ines Beltran, Family and Consumer Sciences Agent, University of Georgia


¡Los sustitutos del azúcar si son seguros de consumir!

20 Jan

sweetenersMe gusta reducir el número de calorías que consumo usando sustitutos del azúcar en mi café o en mi té helado. La segunda manera de cortar el azúcar en mi dieta es usar compota de manzana en lugar de azúcar en mi avena. La compota de manzana también se puede utilizar cuando se preparan pasteles o postres. La tercera manera de reducir la cantidad de azúcar que consumimos es usar una tercera o cuarta parte del azúcar en las recetas que la requieran.

Hay muchos sustitutos del azúcar en el mercado. Los edulcorantes no nutritivos más comunes son sacarina, aspartame, acesulfamo-K, sucracolosa, stevia y Neotame (marca Newtame). Aspartame en realidad es un edulcorante nutritivo, pero ya que comemos una cantidad tan pequeña, y solo agrega muy pocas calorías, se puede considerar no nutritivo.

Estos sustitutos del azúcar son mucho más intensos en comparación al azúcar normal. Se les llama “de alta intensidad” porque según el director de la División de Revisión de Peticiones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), “pequeñas cantidades nos dan un gran impacto de dulzura”. Por eso, sólo se deben usar cantidades muy pequeñas. La mitad de un sobre de edulcorante artificial es suficiente para una taza de café.

Los edulcorantes de alta intensidad añaden pocas o no calorías a los alimentos que saborizan y en general no aumentan los niveles de azúcar en la sangre, a diferencia de los edulcorantes tales como azúcar morena, miel o melaza.

Todos los sustituros del azúcar son seguros de consumir. La Administración de Drogas y Alimentos no permite que hayan sustitutos del azúcar en el mercado si representan un problema para la salud. Según el Instituto Nacional del Cáncer y otras agencias de salud, no hay pruebas científicas sólidas de que los edulcorantes artificiales aprobados para su uso en los Estados Unidos causen cáncer u otros problemas de salud graves. Numerosos estudios de investigación confirman que los edulcorantes artificiales son en general seguros en cantidades limitadas, incluso para las mujeres embarazadas.

El más reciente edulcorante de alta intensidad en el marcado se llama Advantame. Advantame ha sido aprobado como nuevo aditivo alimentario para su uso como endulzante y potenciador del sabor en los alimentos. Advantame (que aún no tiene una marca commercial como Sweet’N Low, o como Equal que es la marca commercial del aspartame) no se debe usar en carnes.

Algunos edulcorantes artificiales pueden dejar un sabor residual. Pruebe diferentes edulcorantes artificiales para encontrar uno o una combinación que usted disfrute. Uno de los beneficios de los edulcorantes artificiales es que no contribuyen a la caries dental, y si utiliza sustitutos de azúcar para ahorrar calorías, tenga cuidado de no comer alimentos con más calorías como recompensa por las calorías que ha ahorrado. Además, independientemente de cómo se clasifican, los sustitutos del azúcar no son un product mágico para bajar de peso.

Ines Beltran, Agente de Familia y Ciencias del Consumidor de la Universidad de Georgia


Overcome the obstacles and keep walking!

9 Jan

Nico, tango and I taking a rest after walking!

It’s true, it’s wintertime and it’s cold outside. If you are like me, the cold weather is not going to stop you from taking a walk outside. I understand that It’s much easier to sit inside on a frigid, blustery day and read a book, under a blanket while sipping a mug of tea but this can make it difficult for us to find that motivation we had, not too long ago on January 1st to exercise and get fit. The cold weather is only one of the many barriers that exists when trying to implement a physical activity routine, especially one focused on walking.

The Centers for Disease Control and Prevention lists obstacles such as sidewalk conditions, crosswalks, lack of daylight in the winter, and safety from traffic and crime. But when we really think about it, we know that exercise is a necessary part of our daily routine. So if you won’t go outside for a walk because of one of these reasons, how you can get in 30 minutes a day, 5 days a week of physical activity without being in fear of freezing our feet off? Mall walking! While this isn’t a new idea, or even a very creative one, the mall is extremely underutilized for those who wish to exercise. Shopping malls can offer some of the best perks, such as:

  1. Temperature-controlled building
  2. Easy to access bathrooms
  3. Free water fountains
  4. Flat and level walking route
  5. Well-lit and safe environment with a security presence
  6. Benches to rest
  7. No membership required, so family and friends can walk with you

Call a friend and go to the mall to walk. Research studies further suggest that when individuals exercise with a friend who is also motivated, they are more likely to exercise longer, harder and enjoy it more. The American Heart Association states that walking 30 minutes a day can reduce your risk for cardiovascular disease, stroke, hypertension, obesity, osteoporosis, Type 2 diabetes and certain types of cancers.

Is walking in the mall challenging? Use the talk test. The talk test will determine if you are exercising at a moderate or vigorous level of activity. If you’re walking at a moderate pace, you should be able to talk, but not sing. Vigorous activity occurs when you are not able to say more than a few words without having to stop. If you walk into the vigorous zone, slow down or take a quick break to lower your heartrate to a moderate level.

Most malls open their front doors at least an hour early for mall walkers to have free reign. This is probably the easiest time to get your steps in, since you will not have to maneuver around crowds coming in and out of stores. It’s up to you if you want to tackle walking the stairs for a workout bonus.

So step into the land of department stores with your pair of walking shoes and have fun this winter! For more information on increasing your level of physical activity and walking, see the tips on UGA Extension website at http://www.fcs.uga.edu/extension/health-lose-weight-exercise.

Kristen Sumpter, UGA Extension Agent wrote the “Mall walking” article, I expanded on it and used it for this week’s blog.



¡Supere los obstáculos y siga caminando!

9 Jan

caminarinviernoEs verdad, es invierno y hace frío. Si es como yo, el clima frío no le impedirá salir a caminar. Entiendo que es mucho más fácil permanecer en casa sentado en un día helado y leer un libro, debajo de una manta mientras sorbe una taza de té, pero esto nos dificulta más encontrar la motivación que teníamos no hace mucho tiempo el 1 de enero para hacer ejercicio y ponernos en forma. El clima frío es sólo una de los muchos obstáculos que existen cuando intentamos implementar una rutina de actividad física, en especial la de caminar.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumeran entre otros obstáculos: las condiciones en las aceras, los cruces peatonales, la falta de luz del día en el invierno y la seguridad del tráfico y la delincuencia. Pero al pensar en ello, sabemos que el ejercicio es una parte necesaria de nuestra rutina diaria, si usted no va a salir a dar un paseo debido a una de estas razones, ¿cómo puede obtener sus 30 minutos al día, 5 días a la semana de actividad física si miedo a que sus pies se congelen? ¡Camine en el Mall! Si bien esto no es una idea nueva, o ni siquiera creativa, el centro comercial no está siendo bien utilizado para los que desean hacer ejercicio. Los centros comerciales pueden ofrecer algunas muy buenas ventajas, tales como:

  1. Control de temperatura en el edificio
  2. Baños de fácil acceso
  3. Fuentes de agua gratuitas
  4. Ruta de caminar plana y nivelada
  5. Entorno bien iluminado, seguro y con guardias de seguridad
  6. Sillas para descansar
  7. No se requiere membresía, para que la familia y los amigos puedan caminar con usted

Llame a un amigo y vaya al centro comercial a caminar. Estudios de investigación también sugieren que hacer ejercicio en compañía de un amigo que también está motivado, incrementa la cantidad de ejercicio, lo hace más fácil y se disfruta más. La Asociación Americana del Corazón afirma que caminar 30 minutos al día puede reducir su riesgo a enfermedades cardiovasculares, problemas cerebrovasculares, hipertensión, obesidad, osteoporosis, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cánceres.

¿Es en realidad un reto caminar en el centro comercial? Utilice la prueba de conversación. La prueba de conversación determinará si usted está haciendo ejercicio a un nivel moderado o vigoroso de actividad. Si camina a un ritmo moderado, debería poder hablar, pero no cantar. La actividad vigorosa ocurre cuando usted no puede decir más que algunas palabras sin tener que parar. Si está en la zona vigorosa, tome un descanso rápido para bajar su ritmo cardíaco a un nivel moderado.

La mayoría de los centros comerciales abren sus puertas al menos una hora antes para que los caminantes tengan fácil acceso. Es muy probable que este sea el mejor momento para caminar ya que no tendrá que maniobrar alrededor de las multitudes que entran y salen de las tiendas. Depende de usted si desea usar las escaleras para un bono de entrenamiento.

¡Así que dése paso en la tierra de los grandes almacenes con su par de zapatos para caminar y diviértase este invierno! Para obtener más información sobre el aumento de su nivel de actividad física y caminar, consulte más consejos el sitio web de UGA Extension: http://www.fcs.uga.edu/extension/health-lose-weight-exercise.

Kristen Sumpter, Agente de Extensión de UGA escribió el artículo “Mall walking”, lo amplié y lo usé para el blog de esta semana.


Growing pains!

16 Dec

My son Nicholas complains sometimes about pain in his legs and joints. He is a very active teenage boy. Besides playing soccer four times a week he is kicking the soccer ball nonstop at home. I think that his muscles are fatigued and he needs to rest. My husband on the other hand is very sure that Nicholas is having growing pains, but according to Mayo Clinic, the cause of growing pains is unknown and there is no evidence that a child’s growth is painful.

growing-painsGrowing pains don’t usually happen where growth is occurring or during times of rapid growth, instead it is suggested that growing pains may be linked to restless legs syndrome. But muscle pain at night from overuse during the day is thought to be the most likely cause of growing pains.

Growing pains usually cause an aching feeling in the legs. This pain often occurs in the front of the thighs, the calves or behind the knees. Usually both legs hurt. Some children may also experience abdominal pain or headaches during episodes of growing pains. The pain doesn’t occur every day. It comes and goes. Growing pains often strike in the late afternoon or early evening and disappear by morning. Sometimes the pain awakens a child in the middle of the night.

It is best to consult your child’s doctor if you’re concerned about your child’s leg pain, if the pain is persistent or if the pain is still present in the morning and it is severe enough to interfere with your child’s normal activities.

You can help ease your child’s discomfort with these home remedies:

  • Rub your child’s legs. Children often respond to gentle massage.
  • Use a heating pad. Heat can help soothe sore muscles. Use a heating pad on a low setting before bedtime or when your child complains of leg pain.
  • Stretching exercises. Stretching the muscles in the legs during the day may help prevent pain at night. Ask your doctor what stretches might help.

Since the skeleton is being built during the teen years, it is important to eat foods rich in calcium to make the skeleton strong. Food rich in calcium are: Dairy products, including low fat milk, yoghurt, cheese, eating 2-3 serves every day, calcium-fortified soy milk, canned fish (eg. salmon or sardines), certain nuts (eg. almonds, hazelnuts), dried beans & peas (eg. chickpeas, kidney beans), lentils and wholegrain breads & cereals (eg wholegrain bread, brown rice, porridge).

It will be also a good idea to limit the intake of colas. Colas contain phosphoric acid and some studies suggest that too much of it in the body can interfere with the calcium absorption.

¡Dolores de crecimiento!

16 Dec

Mi hijo Nicholas se queja algunas veces de dolores en sus piernas y articulaciones. El es un adolescente muy activo. Además de jugar fútbol cuatro veces a la semana, el patea la pelota sin parar en casa. Creo que sus músculos están  fatigados y el necesita descansar, de otro lado, mi esposo está muy seguro que Nicholas tiene dolores de crecimiento, pero de acuerdo con la Clínica Mayo, la causa de los dolores de crecimiento es desconocida y no existe evidencia de que el crecimiento de los chicos es doloroso.

Los dolores de crecimiento por lo general no ocurren donde ocurre el crecimiento o en tigrowing-painsempos de rápido crecimiento, en su lugar se sugiere, que los dolores de crecimiento están relacionados con el síndrome de piernas inquietas. Sin embargo, se cree que la causa de los dolores de crecimiento es más un dolor de músculos en la noche por su sobre uso durante el día.

Los dolores de crecimiento causan dolor en las piernas. Este dolor ocurre con frecuencia al frente de los muslos, en las pantorrillas o detrás de las rodillas. Por lo general, ambas piernas duelen. Algunos chicos también experimentan dolor abdominal o de cabeza durante los episodios de crecimiento. El dolor viene y se va y no ocurre todos los días. Normalmente, ocurre en las tardes o antes de ir a la cama y desaparece en las mañanas. Otras veces el dolor despierta a los chicos en mitad de la noche.

Si usted está preocupado sobre el dolor de piernas de su niño, si el dolor es persistente o si el dolor esta aun presente en las mañanas y es tan fuerte que interfiere con las actividades normales de su niño, lo mejor es hablar con su pediatra.

Usted puede ayudar a calmar la incomodidad de su niño con estos remedios caseros:

  • Frote las piernas de su hijo. Los niños a menudo responden a un masaje suave
  • Utilice una almohadilla de calefacción. El calor puede ayudar a aliviar los músculos adoloridos. Use una almohadilla de calefacción en un ajuste bajo antes de acostarse o cuando su hijo se queje de dolor en las piernas.
  • Realizar ejercicios de estiramiento. Estirar los músculos de las piernas durante el día puede prevenir el dolor en la noche. Pregúntele al doctor sobre estos ejercicios.

Debido a que el esqueleto está formándose durante la adolescencia, es importante consumir alimentos con alto contenido de calcio para fortalecer el esqueleto. Ejemplos: consumir tres porciones al día de productos lácteos incluyendo leche baja en grasa, yogur, queso; leche de soya fortificada, pescado en lata como salmón o sardinas, algunas nueces como almendras o avellanas, frijoles, garbanzos, lentejas y panes, cereales y arroz integral.

De igual manera, es buena idea limitar el consumo de bebidas colas ya que estas contienen ácido fosfórico y algunos estudios han demostrado que demasiado ácido fosfórico en el organismo puede interferir con la absorción de calcio.

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