Low-carbs foods and the brain

17 May

Low-carb diets have been trendy since the early 70s when the first Atkins Diet Revolution was published. These diets are enticing because they promise you will lose weight quickly, you won’t be hungry, and you can have all you want of some of your favorite foods, like steak, lobster, cheese, and blue cheese dressing! Information about low-carb foods and losing weight is everywhere; it also makes us feel guilty for eating anything with carbs!

The truth is, if you consume more food than your body needs for energy you will gain weight.

A typical low-carb diet initially severely restricts foods with carbohydrate such as fruits, vegetables, milk, whole grains and often allows unlimited meats and fats like steaks, hamburgers (without the bun), cheese bacon and eggs. This can be counterproductive because carbohydrates contain fewer calories of fat.

Diets based in low carbs claim that foods high in carbohydrates are the cause of weight gain because they increase the insulin production, which causes food to be stored as fat in our bodies. Therefore, eating a diet low in carbs contributes to weight loss, despite how much we eat.

These claims are not based on science and the reality is carbohydrates are very important for our overall health:

  • Our brain depends on carbohydrates for energy. The average minimum amount of glucose utilized by the brain is 130 grams per day. The Recommended Dietary Allowance (RDA) for carbohydrate is 130 grams per day. https://www.nap.edu/read/1349/chapter/3breakfast - Copy
  • Whole grains, fruits, vegetables and low-fat dairy contain substances like antioxidants and phytochemicals, along with fiber, calcium, and vitamins and minerals that can help prevent aging and many chronic diseases like Alzheimer’s, heart disease, and some types of cancer.

We have to be carbohydrate conscious instead of completely eliminating it of our diet.  Carbohydrate as a nutrient is not the culprit in weight gain – rather it’s the amount of calories we obtain from eating unhealthy carbs (mostly refined) found in “junk” food.

The Dietary Guidelines for Americans recommends that carbohydrates make up 45 to 65 percent of your total daily calories. So, if you get 2,000 calories a day, between 900 and 1,300 calories should be from carbohydrates. That translates to between 225 and 325 grams of carbohydrates a day. You can find the carbohydrate content of packaged foods on the Nutrition Facts label. The label shows total carbohydrates — which includes starches, fiber, sugar alcohols, and naturally occurring and added sugars. The label might also list separately total fiber, soluble fiber and sugar.

So choose your carbohydrates wisely. Limit foods with added sugars and refined grains, such as sugary drinks, desserts and candy, which are packed with calories but low in nutrition. Instead, go for fruits, vegetables and whole grains.


Alcohol and essential nutrientes

25 Mar

Alcohol is a legal, sedative drug that does not contain any nutrients for the body. We consume alcohol as part of many social occasions. In excess, alcohol can disrupt body function causing nutrient deficiencies and problems metabolizing nutrients.

alcoholAlcoholic beverages primarily consist of water, alcohol (ethanol), and different amounts of sugar. Calories that come from alcohol and sugar and are called “empty calories”; this is because of the lack essential nutrients. Essential nutrients like carbohydrates, protein, fat, vitamins, minerals and water provide the tools that the body needs to perform properly. Alcohol is something that you may choose to add to your diet, but it’s not something that you need in it. Alcohol would not fall under the category of an essential nutrient.

Alcohol improves the drinker’s mood. The more you drink, the more parts of your brain become numbed from the sedative drug, alcohol. As the alcohol moves quickly to the brain it affects the frontal lobe increasing enjoyment, euphoria, and happiness. Alcohol can also make you more relaxed; however, it can take away your judgment. Drinkers expect positive outcomes from drinking and increase how much they intake.

People who become alcoholics often eat poorly and don’t consume essential nutrients. This interferes with the nutritional process and affects digestion, storage, utilization and excretion of nutrients. Some alcoholics ingest as much as 50 percent of their total daily calories from alcohol. This may affect their blood glucose levels, cause deficiency of vitamins A, E, and D that can be associated with night blindness and softening of the bones. Deficiencies of other vitamins can also cause severe neurological damage.

In pregnant women, alcohol itself is toxic to the fetus. Besides, if the mother is not eating nutritional meals, poor fetal development can also occur. During pregnancy the nutritional needs are 10 to 30 percent greater than normal. Food intake can increase by as much as 140 percent to cover the needs of both mother and fetus. Nutritional deficiencies of an alcoholic mother affect the nutrition of the fetus negatively, but alcohol itself can also restrict nutrition flow to the fetus.

Alcohol consumption can become a habit and it’s hard to know when you are drinking too much. Habits are unconscious and that means you aren’t aware you are doing it. To change your drinking habit, you first have to recognize it. Once you understand it’s happening, you can begin to change it. Follow these steps to make a real change: measure how much you drink and when, identify your trouble-spots and plan how to deal with them. If you know it is out of your control, look for help!

El alcohol y los nutrientes esenciales

25 Mar

alcoholEl alcohol es una droga sedante legalizada que no aporta ningún nutriente al cuerpo. Consumimos alcohol como parte de ocasiones sociales. En exceso, el alcohol puede interrumpir diferentes funciones del cuerpo causando deficiencia de nutrientes y problemas de metabolización de nutrientes.

Las bebidas alcohólicas están hechas principalmente de agua, alcohol (etanol) y diferentes cantidades de azúcar. Las calorías proporcionadas por el alcohol y el azúcar y se llaman “calorías vacías”; esto es debido a la falta de nutrientes esenciales. Los nutrientes esenciales como carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas, minerales y agua proporcionan las herramientas que el cuerpo necesita para funcionar correctamente. El alcohol es algo que usted puede elegir agregar a su dieta, pero no algo que necesita. El alcohol no se considera un nutriente esencial.

El alcohol mejora el humor del bebedor. Cuanto más beba, más partes de su cerebro se adormecen por el alcohol, la droga sedante. A medida que el alcohol se mueve rápidamente al cerebro, afecta al lóbulo frontal aumentando el disfrute, la euforia y la felicidad. El alcohol también puede hacerlo sentir más relajado; sin embargo, puede afectar su juicio. Los bebedores esperan resultados positivos al beber y aumentan la cantidad que toman.

Las personas que se vuelven alcohólicas a menudo comen mal y no consumen nutrientes esenciales. Esto interfiere con el proceso nutricional y afecta la digestión, el almacenamiento, la utilización y la excreción de nutrientes. Algunos alcohólicos ingieren hasta 50% de sus calorías diarias totales del alcohol. Esto puede afectar los niveles de glucosa en la sangre, causar deficiencia de vitaminas A, E y D que pueden asociarse con ceguera nocturna y ablandamiento de los huesos. Las deficiencias de otras vitaminas también pueden causar daño neurológico severo.

En mujeres embarazadas, el alcohol es tóxico para el feto. Además, si la madre no consume comidas nutritivas, también puede ocurrir un desarrollo fetal deficiente. Durante el embarazo las necesidades nutricionales son del 10% al 30% mayores de lo normal. La ingesta de alimentos puede aumentar hasta en un 140% para cubrir las necesidades de la madre y el feto. Las deficiencias nutricionales de una madre alcohólica afectan la nutrición del feto negativamente, pero el alcohol también puede restringir el flujo de nutrición al feto.

El consumo de alcohol puede convertirse en un hábito y es difícil saber cuándo usted está bebiendo demasiado. Los hábitos son inconscientes y eso significa que no es consciente de que lo está haciendo. Para cambiar su hábito de beber, primero tiene que reconocerlo. Una vez que entienda qué está sucediendo, puede comenzar a cambiarlo. Siga estos pasos para hacer un cambio real: mida cuánto bebe y cuándo, identifique sus puntos problemáticos y planee cómo tratarlos. ¡Si piensa que no puede contralarlo busque ayuda!

Yes, GMO’s are Safe

27 Feb

My son, Nicholas, decided to write an essay about GMO’s for his Language Arts class. I encouraged him to use researched based information or information based on scientific experiments. This is what we found:

dna• Genetic Modified Organisms are plants and animals with changes in their DNA. These changes are made to improve their performance and availability. These genetic changes have been occurring for ten thousand years when farming began.

• Today, nearly all foods have been genetically modified. However, there are only 9 commercially approved GM crops available in the U.S.: soybeans, corn (field and sweet), canola, cotton, alfalfa, sugar beets, summer squash, papaya and potatoes. Soon GM apples will be coming to local markets. The nutrition and composition of these crops are the same as non-GMO’s foods. Also, our bodies digest them the same way as non-GM crops.

• These GMO’s do not present any new health risks—they do not cause new allergies, cancer, infertility, ADHD or any other diseases or conditions. Scientific authorities around the world such as the U.S. National Academy of Sciences, United Nations Food and Agriculture Organization, World Health Organization, the American Medical Association and the American Association for the Advancement of Science have examined hundreds of scientific studies. In conclusion, they found that GMO food crops do not pose more risks to people, animals or the environment.

• Before they reach the market, crops from GM seeds are studied extensively to make sure they are safe for people, animals and the environment. Today’s GM products are the most researched and tested agricultural products in history. Global regulatory agencies in seventy countries have reviewed the safety information and found no risks. apples

• In  the United States, GM crops are reviewed by at least 2, and sometimes 3, federal regulatory agencies: The U.S. Department of Agriculture (USDA), the Environmental Protection Agency (EPA) and the Food and Drug Administration (FDA).

While Facebook and other social media sites do an excellent job of spreading information, we have to remember that sometimes the information isn’t completely accurate. As with anything, the Extension office recommends using reputable sites and resources when doing research. The Extension office is glad to assist with researched based information for any questions or concerns you may have.


Sí, los OGM (organismos genéticamente modificados) son seguros

27 Feb

Mi hijo, Nicholas, decidió escribir un ensayo sobre los OGM para su clase de Lenguaje. Le animé a usar información de investigaciones o información basada en experimentos científicos. Esto es lo que encontramos:

 • Los organismos genéticos modificados son plantas y animales con cambios en su ADN. Estos cambios se realizan para mejorar su rendimiento y disponibilidad. Estos cambios genéticos han estado ocurriendo durante diez mil años cuando comenzó la agricultura.    

dna •  Hoy en día, casi todos los alimentos han sido modificados genéticamente. Sin embargo, sólo hay 9 cultivos GM comercialmente aprobados disponibles en los Estados Unidos: soja, maíz (campo y dulce), canola, algodón, alfalfa, remolacha azucarera, calabaza de verano, papaya y papas. Pronto las manzanas GM llegarán a los mercados locales. La nutrición y composición de estos cultivos son los mismos que los alimentos que no son OGM. Además, nuestros cuerpos los digieren de la misma manera que los cultivos que no son GM.

 • Estos OGM no presentan nuevos riesgos para la salud: no causan alergias, cáncer,  infertilidad, trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) o cualquier otra enfermedad o condición. Las autoridades científicas de todo el mundo, como la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la Organización Mundial de la Salud, la Asociación Médica Americana y la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia han examinado cientos de estudios científicos. En conclusión, encontraron que los cultivos alimentarios transgénicos no representan ningún riesgo para las personas, los animales o el medio ambiente.

• Antes de llegar al mercado, los cultivos de semillas genéticamente modificadas se Estudian de manera extensive para asegurarse que no representan un peligro para las personas, los animales y el medio ambiente. Los productos GM de hoy son los productos agrícolas más investigados y probados de la historia. Las agencias reguladoras mundiales de setenta países han revisado la información de seguridad y no han encontrado riesgos. apples

• En los Estados Unidos, los cultivos modificados genéticamente son revisados por lo menos 2 o 3 Agencias reguladoras federales: el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Mientras que Facebook y otros sitios de medios sociales hacen un excelente trabajo de diffusion de la información, tenemos que recordar que a veces la información no es completamente exacta. Como con cualquier cosa, la oficina de Extensión recomienda el uso de sitios y recursos de buena reputación al hacer la investigación. La oficina de Extensión se complace en ayudar con la información basada en la investigación para cualquier pregunta o preocupación que pueda tener.


Cúrcuma y el alivio del dolor articular

7 Feb

turmericUn amigo me dijo cómo la cúrcuma – una especia que viene de una raíz – la ha ayudado con sus dolores de artritis. Ella está mezclando cantidades iguales de cúrcuma con pimienta negra y sazonando sus comidas. Esta mezcla de especias le ha ayudado tanto, que ni siquiera ha vuelto a tomar medicina para el dolor. De igual manera, esta especia ha ayudado a la enfermedad de artritis de su perro.

Decidí leer las investigaciones hechas sobre la cúrcuma después de escuchar tantas cosas maravillosas sobre ella. La cúrcuma es una especia común y el ingrediente principal del curry en polvo. La curcumina es un tipo de curcuminoide que es el principal ingrediente activo de la cúrcuma. Los curcuminoides son amarillos y se usan para colorear alimentos y cosméticos.

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH por sus siglas en inglés), se han realizado un gran número de estudios sobre la curcumina y su efecto en varias enfermedades. Se incluyeron estudios sobre las propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, antivirales y anti fúngicas de los curcuminoides. Las conclusiones de los estudios muestran lo siguiente:

  • En seis ensayos con seres humanos, se ha demostrado que la curcumina es segura que tiene actividad antiinflamatoria. Puede ejercer su actividad antiinflamatoria mediante la inhibición de una serie de moléculas diferentes que juegan un papel en la inflamación.
  • También podría mejorar la digestión.
  • La curcumina puede ayudar a prevenir o tratar varios tipos de cáncer, incluyendo cáncer de próstata, de mama, de piel y de colon. Los efectos preventivos de Tumeric pueden estar relacionados con sus propiedades antioxidantes, que protegen a las células. Se necesita más investigación al respecto.
  • Los estudios en tubos de ensayo y en animales sugieren que la cúrcuma puede matar bacterias y virus, pero los investigadores no saben si funcionaría en las personas.

La dosis de cúrcuma  en polvo recomendada para adultos (curcumina) es de 400 a 600 mg (aproximadamente 1/4 cucharadita) 3 veces al día o 1 cucharadita al día. Hay muchas maneras de agregar la cúrcuma a sus alimentos: Utilice una pizca de cúrcuma en los huevos revueltos, en  frittata, o el tofu. Tómelo con verduras asadas (como acabo de hacer para mi cena), añádalo al arroz, pruebe con verduras, úselo en sopas o mézclelo en un batido.

Los suplementos vitamínicos de cúrcuma no se han estudiado en niños, por lo que no hay dosis recomendadas. La cúrcuma en los alimentos se considera segura. A las dosis recomendadas, los suplementos vitamínicos de cúrcuma y curcumina se consideran seguros para los adultos. Como siempre, hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento vitamínico.

Ya que me gusta el sabor del curry, durante un mes voy a añadir una cucharadita por día de curry a una de mis comidas. Tengo curiosidad de saber si voy a sentir alguna diferencia en mi cuerpo. ¡Se los dejaré saber!

Turmeric and joint pain relieve

7 Feb

A friend told me how turmeric – a spice that comes from a root – has helped her with her arthritis pain. By mixing equal parts turmeric and black pepper, she is able to season her meals. This turmericmix of spices has helped her joints so much, she is not even taking pain medication any more. This spice has also helped her dog’s arthritis condition.

I decided to read the research done on turmeric after listening to so many wonderful things about it. Turmeric is a common spice and one of the main ingredients in curry powder. One of the primary active ingredients of turmeric is curcumin, a type of curcuminoid. Curcuminoids are yellow and used to color foods and cosmetics.

According to the National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH), a large number of studies have been conducted on the relationship between curcumin and various health conditions. These included studies on the antioxidant, anti-inflammatory, antiviral, and antifungal properties of curcuminoids. This research has found the following conclusions:

  • Curcumin was found to be safe and reduce inflammation in six human trials. It may exert its anti-inflammatory properties by inhibiting a number of different molecules that play a role in inflammation.
  • It may improve overall digestion.
  • Curcumin may help prevent or treat several types of cancers, including prostate, breast, skin, and colon cancer. Tumeric’s preventive effects may relate to its antioxidant properties, which protect cells from damage. More research is needed.
  • Test tube and animal studies suggest turmeric may kill bacteria and viruses, but research is unclear if it would work in people.

The recommended dose of turmeric powder for adults is 400 to 600 mg or 1 tsp once a day, or you can add ¼ of teaspoon to each meal four times a day. There are many ways to add turmeric to your foods: Use a pinch of turmeric in scrambled eggs, a frittata, or tofu scramble. Toss it with roasted vegetables (like I just did for my dinner), add it to rice, try it with greens, use it in soups or blend it into a smoothie.

Adding turmeric powder to your food is considered safe for adults. At the recommended dosage, taking supplements of turmeric is also considered safe for adults. But, turmeric supplements haven’t been studied in children, so there is currently no recommended dose. As always, talk to your doctor before taking any supplements.

Since I like the flavor of curry, for one month I will add a teaspoon per day of curry to my food. I am curious to find out if I will feel any difference in by body. I will let you know!